iRobot прекратила производство военных роботов

iRobot продала свое подразделение “Защита и безопасность” (Defense and Security) компании Arlington Capital Partners

Шон Билэт (Sean Bielat), который берет на себя роль директора новой фирмы, говорит, что это предприятие станет крупнейшим независимым поставщиком наземных роботов в помощь военным. Сумма сделки — $ 45 млн.

Новая автономная частная компания полностью сосредоточится на нуждах обороны и общественной безопасности. Действующее управление и сотрудники iRobot перейдут в новую компанию, которая будет оставаться в Бедфорде, штат Массачусетс. С момента основания подразделения более 6000 военных роботов компании были проданы клиентам по всему миру, среди которых FirstLook, SUGV, PackBot и Kobra.

До этого момента компания держала выгодные позиции на рынке военных и потребительских роботов, которые приносили многолетний доход, в частности, военные роботы поставлялись в больших количествах в Ирак и Афганистан. Но военный бизнес компании снизился в последние годы, что побудило iRobot начать искать стратегические альтернативы в апреле 2014 года. В соответствии с Энглом, рынок домашних роботов приносит примерно 90% дохода для компании.

Цель сделки

«Весной 2014 года мы занимались Blackstone Advisory Partners LP, ныне известной как Pjt Partners, рассматривая стратегические альтернативы для нашего бизнеса обороны и безопасности. После тщательных размышлений мы пришли к решению о продаже бизнеса в Arlington Capital Partners, что будет максимизировать акционерную стоимость, позволив нам сосредоточиться на гораздо большем сегменте домашних роботов», — сказал Колин Энгл, председатель и главный исполнительный директор iRobot.

С 14 миллионами домашних роботов, которые сегодня занимают лидирующие позиции на рынке, iRobot коренным образом изменили способ уборки в доме. Отход от бизнеса обороны и безопасности позволит им сосредоточиться на производстве домашних роботов, выпуская новые продукты на рынок, продолжая экспансию в Китае и опираться на новые успешные маркетинговые кампании. Мы уверены, что наша стратегия, направленная на домашних роботов, будет позиционировать iRobot для дальнейшего роста и успеха.

«Мы рассчитываем на дальнейшее укрепление Подразделения обороны и безопасности и первенствующее положение в робототехнике за счет органических инвестиций и поглощений. Arlington Capital рады сотрудничеству с командой iRobot Defense & Security, чтобы создавать новые платформы, ориентированные на военную робототехнику”, говорит Питер Манос, управляющий партнер Arlington Capital.

Основатель iRobot Колин Энгл останется генеральным директором компании, которая в прошлом году представила свой первый подключенный аппарат Roomba 980, которым можно управлять с помощью смартфона. Энгл также отметил, что продажи нового Roomba на мировом рынке были больше, чем они ожидали в Соединенных Штатах в 4 квартале.

«Мы считаем, iRobot имеет невероятно светлое будущее. С продажей D & S мы можем укрепить наши позиции в качестве лидера в домашних роботов» — заявил Энгл.

В ходе телеконференции Энгл также предоставил некоторое представление о том, как будет работать деловой сектор, отметив, что усилия бизнеса, ориентированного на роботов телеприсутствия (наиболее заметные Ava 500) также являются безуспешными. «Мы перешли от инженерных инвестиций удаленного присутствия к нашему бизнесу для дома. Так что это в первую очередь действия по развитию бизнеса для разработки стратегического партнерства. Мы больше не делаем значительных акцентов на технике удаленного присутствия».

iRobot Defense and Security будет переименован в конце этого года по окончанию продаж. Возможно, предприятие будет называться PackBot Corp. Ожидается, что сделка будет завершена в течение ближайших девяноста дней. Во время переходного периода и после новая организация будет обслуживать потребности существующих и новых клиентов, взяв на себя все обязательства, соглашения и контракты.