Эксперты порассуждали о планах Google на роботов

Наш бот собрал в сети комментарии представителей отрасли

Прошло почти три года с тех пор, как Google сделала первые шаги в области робототехники и приобрела внушительную группу отраслевых компаний, включая Mekа, Redwood Robotics, Industrial Perception, Bot & Dolly, Holomni, Autofuss, Schaft, Reflexxes, и, конечно, Boston Dynamics.

Сейчас Alphabet (после реорганизации — материнская компания Google) продает Boston Dynamics, и эта новость удивила многих людей. Подразделение, которое спокойно работало в укромных местах Калифорнии и Токио, имеет в штате ярких и талантливых инженеров, создавших ряд передовых устройства. Но ещё больше удивляют возникшие разговоры о якобы имеющихся у Alphabet планах полностью покинуть рынок робототехники.


Колин Энгл, генеральный директор iRobot:

«Группа компаний, которые Google приобрели пару лет назад, лучше всего подходят для работы по автоматизации склада или торговли. Какой толк от автомобиля самостоятельного вождения без какого-либо способа доставить пакет под двери? Задачей будет согласовывать все разрозненные цели и интересы компаний в один проект. А мои последние идеи об электронной коммерции потребуют большое количество терпения. Но они изменили бы мир».

Жан-Кристоф Байи, бывший главный научный сотрудник Aldebaran Robotics и президент Novaquark:

«Основной вопрос, с которым мы имеем дело, заключается в осознании того, что делает роботов, которые могут выполнять вещи в реальном мире, гораздо сложнее, чем мы предвидели. Да, прогресс был достигнут в том, как Atlas ходит и сохраняет баланс, но, к сожалению, это все еще относительно легкая часть проблемы. Я склонен верить, что мы не можем изменить наш путь к решению сложных проблем взаимодействия с окружающей средой или, что еще более трудное, с людьми».

Илиан Бонев, профессор École de Technologie Supérieure в Монреале, Канада, а также соучредитель Mecademic:

«Google недавно показали, что они разработали нового семиосного промышленного робота, который выглядит, как совместный для работы с людьми. Со всем интеллектом, который они явно планируют встроить в робота, он может стать прямым конкурентом для Rethink Robotics Sawyer и других подобных устройств. На самом деле они нанимают все больше и больше экспертов промышленной робототехники, в том числе инженеров, знакомых с системами как LBR iiwa Kuka и Fanuc.

Universal Robots была продана за $ 350 млн, и они продолжают делать свои основные три модели совместных роботов, менее сложных по сравнению с роботами Boston Dynamics. Тем не менее, Boston Dynamics, вероятно, стоит гораздо меньше. Для меня это не легкая задача. Если бы я был исполнительным директором Google, я бы, вероятно, приобрел Fetch Robotics для складских приложений. Возможно, ещё и Robotiq. Но точно бы продал Schaft».

Гэри Брадски, основатель и генеральный директор OpenCV и вице-президент по усовершенствованному восприятию и интеллекту в Magic Leap:

«Для того, чтобы сделать то, что мне хотелось бы, я должен использовать точную аналогию. Google создали «Google Express», службу доставки, которая напрямую конкурирует с Amazon. Компания пытается за счет услуг доставки заработать миллиарды. Но это грозит фиаско. Они могли бы просто использовать свои веб-сервисы и выйти на рынок. Google должен быть просто сосредоточен на создании простого способа для предприятий и потребителей, чтобы продавать вещи друг другу. Работа Uber и Lyft могла бы облегчить доставку, Google просто платил бы за электроны на веб-сервере, а не за фактические автомобили и рабочих. Я бы сделал то же самое для робототехники».

Мартин Бюлер, исполнительный руководитель R & D в Walt Disney Imagineering:

«Есть много интересных областей для робототехники, как материально-техническое обеспечение (промышленность, выполнение заказов, больницы, гостиничный бизнес, домашние роботы, хирургия и т.д.), но я думаю, что лучше поставить акцент на программном обеспеченим. Поднимите ROS на следующий уровень и добавьте компоненты облака для ИИ, обучения, восприятия, навыков совместного использования и т.д., с открытым исходным кодом, преобразующим его для зарождающейся промышленности робототехники, и пожинайте плоды. Приобретение наиболее перспективных стартапов с аппаратным и программным обеспечением вообще реорганизует мир информации для роботов.

Что касается шагающих роботов, я считаю, они имеют лучший шанс в ближайшее время участвовать в диснеевских парках. У нас есть много двуногих персонажей, которые могут ожить в наших парках по всему миру».

Хенрик Кристенсен, профессор робототехники и исполнительный директор Института робототехники и интеллектуальных машин (IRIM) в Georgia Tech:

«Для меня сценарии использования робототехники Google очевидны:

  • Электронная коммерция. Сегодня большинство людей кликают сразу на Amazon для покупок в Интернете, что означает, что Google теряет доходы. Google должен заниматься услугами электронной коммерции, такими как Google Express, которые могут получить больше доходов. Для того, чтобы сделать эту деятельность экономически эффективной, нужны роботы для погрузки / разгрузки, а также для сборки и упаковки материалов. Industrial Perception и Meka — явные кандидаты на этот пост.

  • Google потратила серьезные деньги на мелкосерийные производства электроники для Google Glass, телефонов и носимых устройств. Иметь свой собственный небольшой производственный потенциал будет вести к значительному сокращению расходов на них.

  • Новые типы домашних роботов имеют большой потенциал для создания новых данных об использовании шаблонов для жильцов домов, что позволит компаниям создавать новые услуги, помочь домовладельцам экономить электроэнергию и делать определенные функции (например, пылесосить), когда никого нет рядом.

  • Опыт Boston Dynamics с роботами, которые могут перемещаться по любой местности, может позволить Google Street View отображать любую область на земле, а не только районы, где вы можете управлять транспортным средством. Роботы BD — это большие платформы для автоматизированного картирования, которые открывают больше возможностей для информационно-географических услуг. Особенно хорошо, если это возможно, объединить эти приложения с автономными устройствами, разработанными в Schaft».

Райан Герипай, главный технический директор Clearpath Robotics:

«Google имеет баланс, о котором большинство стартапов могут только мечтать. Опыт массового производства потребительских товаров, отличное программное обеспечение для видеоконференций, значительный капитал бренда с потребителями, системы SLAM с низким энергопотреблением и по выгодной цене, и невероятно эффективные системы распознавания лиц и речи. Конечно, вовсе не обязательно использовать весь спектр робототехники и команды инженеров, которые начали работать в их компании несколько лет назад, но это действительно открывает дверь для робототехники, чтобы стать по-настоящему обычным явлением ежедневной жизни».

Майкл А. Геннерт, профессор компьютерных наук и директор инженерной программы робототехники в Вустерском политехническом институте:

«Миссия Google состоит в организации информации в мире. Робототехника дает компании возможность действовать на основе этой информации в массовом масштабе. Google уже имеет огромное количество информации о людях в целом. Объедините эти знания с мобильными роботами, и вы получили роботов-компаньонов, личных помощников.

Подобно тому, как iPhone может объединять только несколько услуг (обмен сообщениями, телефон, IPod), робот-компаньон сочетает в себе телеприсутствие, взаимодействие и манипуляции. Вы можете получить взаимодействие Jibo, манипуляции Meka с подвижностью Boston Dynamics и интеллект DeepMind. Рынок огромен. Один из таких роботов может использоваться для детей, другой для пожилых людей, в здравоохранении и других отраслях промышленности».

Виджей Кумар, профессор робототехники в университете штата Пенсильвания:

«Робототехника — трудная вещь. Каждый утверждает, что это проблема программного обеспечения. И в самом деле сейчас легче построить аппаратную часть. Но есть существенные проблемы в интерфейсах аппаратных средств и программного обеспечения в основном потому, что программное обеспечение является фундаментально дискретным, в то время как аппаратные средства должны взаимодействовать со всеми вещами в мире. Хотя это различие может быть неважным в беспилотных летательных аппаратах и автомобилях самостоятельного вождения. Это является серьезной проблемой в задачах, требующих физического взаимодействия с реальным миром.

Boston Dynamics имеет мировых экспертов в основах приведения роботов в действие, в частности, с помощью гидравлики, чувствительности и контроля, и они сосредоточены на очень сложных проблемах в двигательном аппарате, равновесии и ловкости роботов. Где еще можно использовать эти виды систем? Очевидно, что в задачах, которые требуют множества манипуляций».

Робин Мерфи, профессор компьютерных наук и инженерии и директор Центра CRASAR в Texas A & M University:

«Если бы я имела крупную компанию с глубокими карманами, я бы принял робототехнику, которая является «формирующимся» рынком. Так же, как торговля в Интернете, этот рынок займет не одно десятилетие, чтобы вырасти. Роботы — это инновации, которые не заменят непосредственно людей. Но для людей трудно представить себе, как использовать их, чтобы формировать рынок. Теория диффузии инноваций указывает на то, что потенциальные конечные пользователи, а не разработчики, должны экспериментировать с приложениями, чтобы увидеть, что работает, а что нет (и не только физически).

Тем не менее, роботы должны быть очень надежными, и программное обеспечение достаточно настраиваемым, чтобы позволить конечным пользователям устанавливать и адаптировать их под свои потребности. Я хотела бы сосредоточиться на создании наземных, воздушных и морских роботов с помощью настраиваемых программных и пользовательских интерфейсов, чтобы их постоянные клиенты лучше понимали, как использовать эти технологии».

Пол О, профессор беспилотных летательных систем и директор Лаборатории дронов и автономных систем в университете штата Невада, Лас-Вегас:

«Вскоре после того, как Google выкупил эти робототехнические компании, я провел переговоры со многими коллегами из академических кругов, промышленности и правительства о том, что они думали о намерениях Google. Мое собственное мнение в том, что Google является информационной компанией и в том, что следующее поколение цепочки поставок будет требовать всестороннего мониторинга в реальном времени. Я полагаю, что роботы, которые могут ходить (Boston Dynamics, Schaft), манипулировать (Redwood, Meka), видеть (Industrial Perception, Bot & Dolly), в сочетании с ИИ (DeepMind), позволят реализовать следующее поколение цепочки поставок.

Почему это так важно? Знание цепи поставок, предоставляет много информации о товарах, откуда они пришли, кто заказал их и куда они будут следовать. Роботы, которые упаковывают, загружают, разгружают, доставляют и т.д., предоставляют средства для «выполнения» и «контролирования» цепи поставок. Я был приятно удивлен увидеть, как последний робот Atlas выполняет задачи погрузочно-разгрузочных работ. Это большое достижение».

Ник Рэдфорд, соучредитель и технический директор компании Houston Mechatronics:

«Существует огромная пропасть между теми, кто смотрит видео на YouTube и кто делает деньги в робототехническом бизнесе. Потенциальные компании уже давно боролись с релевантностью и экономически эффективными решениями для реальных проблем. Да, мы можем взять любого «лабораторного робота» и сделать демо-видео, но поставить в его на полевые испытания дает мало надежды, не говоря уже о приемлемой стоимости модели. Это не говорит о том, что технологии роботов-гуманоидов не могут найти несколько миллионов долларов на единицу рынка. Наверное, единственное потенциальное применение этих роботов — это военный сектор, от которого Google держится подальше.

Довольно откровенно, если Google решит разойтись с Boston Dynamics, я думаю, что это будет огромной ошибкой с их стороны. Google, вероятно, одна из немногих компаний, имеющих ресурсы для решения всех проблем человекоподобных роботов. И эта задача вполне решаемая; она просто требует значительных инвестиций и упорства, чтобы оставить их в покое и позволить им работать. Но, к сожалению, к лучшему или худшему, проблемы, которые требуют денег в робототехнике, гораздо менее привлекательны. И я думаю, что даже если Google сможет сохранить финансирование робототехники, конец этой затеи все равно не ясен».

Марк Силлиман, генеральный директор Bold Robotics:

«Я наблюдаю за стратегией Google с самого первого дня. Будучи в эпицентре информационного потока, генератором контента и физических продуктов, Google гораздо больше заинтересован в становлении протокола данных выбора для IoT, в отличие от решений конкретного оборудования.

Например, я сомневаюсь, что они на самом деле производят автомобили для масс. Вместо этого они хотят контролировать несколько конкурентоспособных автомобильных компаний, становясь королем программного обеспечения, а не аппаратных средств. Подобная логика будет применяться далеко за пределами автомобилей, конечно».

Сиддхартха Сриниваса, профессор компьютерных наук и директор подразделения Personal Robotics Lab в университете Карнеги-Меллона:

«Google поставила дальновидную технологию поиска, но, к сожалению, кажется, что она старается просто изо всех сил сделать что-нибудь еще. Насчет Boston Dynamics, если вы приобретаете компанию человекоподобных роботов, вы не должны удивляться, что они производят устройства, которые могут волновать некоторых людей и поднимать вопросы рабочих мест. Как компания, Google имеет большой потенциал и ресурсы для создания технологии, которая может реально помочь людям.

В одних только Соединенных Штатах более 6 миллионов людей, которые нуждаются в уходе и реабилитации, чьи качества и достоинства жизни во многом зависят от медперсонала (который все труднее найти и дорого нанимать). Разработка роботов для ухода требует аппаратных средств, алгоритмов, интерфейсов, программного обеспечения и исследований на пользователях. Я считаю, что Google имеет широту знаний для решения этой проблемы. И он имеет денежную поддержку для развертывания данной технологии в реальном мире. Это то, что я хотел бы делать».

Тэнди Трайэр, основатель и генеральный директор Hoaloha Robotics:

«Если бы у меня было все, что есть у Google, я бы занимался роботами-компаньонами для пожилых людей. Имейте в виду, что я вижу Hoaloha Robotics не как компанию роботизированных технологий, а как компанию приложений робототехники. Для нас робототехника является средством для достижения цели. Наше развитие менее сосредоточено на общих понятиях робототехники, а на том, как мы можем применить соответствующие технологии для человеческих проблем. Другими словами, наша цель состоит в том, чтобы не заменить человека, а расширить его возможности.

Shaft и Boston Dynamics будут по-прежнему производить проблемные в применении устройства. Может быть, они могли бы использовать свои технологии на некоторых экзоскелетах или других аппаратах. Например, есть пожарный и поисково-спасательный рынки, а также приложения в строительной индустрии. Также нам все еще нужны роботы для помощи с утилизацией последствий на Фукусиме. Похоже, что эта технология будет отлично подходить для задач, где окружающая среда является токсичной для человека. А как насчет освоения космоса?».

Брэм Вандерборт, профессор робототехники в Vrije Universiteit Brussel, Бельгия:

«Я хотел бы рассмотреть основные компетенции Google, главная из которых — это предоставление пользователю информацию легким путем по сравнению с различными технологическими платформами. Эти платформы прошли от компьютеров до смартфонов, и поэтому следующим логическим шагом является робототехника. Я хотел бы делать роботов, которые будут использоваться во всем мире несколько раз в течение дня. Я бы также не забывал о том, как делать деньги из этого. Google в основном зарабатывает деньги с рекламного бизнеса, а также с магазина приложений (Google Play). Так что, имея роботов, Google сможет собрать больше информации о пользователях, их привычках и интересах, поэтому он может персонализировать рекламу, где сам робот решает, что купить для потребителя. К тому же я хотел бы делать ОС вроде Android для роботов, которые помогут создавать приложения для всех видов целей и стать доступными для детей, инвалидов и т.д.

Я хотел бы начать с социально интерактивных роботов, где вся электроника скрыта, а робот использует речь, эмоции и жесты, чтобы легко и интуитивно взаимодействовать и предоставлять информацию. Я хотел бы создавать такие устройства, как Pepper и Jibo, и создать свою ОС в качестве независимой системной платформы. В результате, некоторые компании могли бы быть сформированы вокруг роботов Google и его новой ОС. Они будут иметь хорошую беспроводную связь так, что большая часть обработки информации будет делаться в облаке, а роботы смогут учиться друг у друга».

Мануэла Велосо, профессор робототехники университета Карнеги-Меллона:

«Я хотела бы сосредоточиться на получении более подробной информации о том, каковы потребности общества, которое могло бы извлечь выгоду из робототехники. Образование, здравоохранение, обслуживание. На основании собственных исследований, я предвзято отношусь к сервисным роботам, как CoBots, которые мы разрабатываем в нашей лаборатории. Идея заключается в использовании нескольких автономных мобильных роботов для выполнения задач обслуживания, как транспортировка вещей, картографирование и мониторинг окружающей среды, а также предоставление информации для людей и проведение их через наши дома.

Важным требованием является то, что роботы должны сделать все эти задачи очень надежным способом. Нам удалось добиться этого путем принятия новых подходов, таких, как концепция симбиотической автономии, в которой роботы узнают об их ограничениях и просят людей о помощи. Например, если робот осуществляет доставку почты, он будет просить человека положить документы в свою корзину, или если ему нужно подняться на другой этаж в здании, он будет просить человека нажимать на кнопки лифта. С небольшой помощью людей роботы будут медленно следовать своему долгому, долгому пути».